Reizen naar Madeira: De 16 leukste dingen om te zien & doen

Madeira is een paradijs dichtbij huis. Met een mix van unieke natuur, avontuur en cultuur is het een van de meest diverse eilanden van Europa. Hier kom je niet alleen om te relaxen, want er zijn veel te gekke dingen te beleven. Ga met een ribboot op zoek naar bijzonder wildlife. Maak een hike die je meeneemt door de groene valleien en de tropische jungle naar enorme watervallen en langs grillige kustlijnen. Of ontdek het lokale leven in een van de authentieke dorpjes op het eiland. Ontdek onze top 16 van dingen die je wil doen en zien op Madeira.

Reizen naar Madeira: De 16 leukste dingen om te zien & doen

Madeira is een paradijs dichtbij huis. Met een mix van unieke natuur, avontuur en cultuur is het een van de meest diverse eilanden van Europa. Hier kom je niet alleen om te relaxen, want er zijn veel te gekke dingen te beleven. Ga met een ribboot op zoek naar bijzonder wildlife. Maak een hike die je meeneemt door de groene valleien en de tropische jungle naar enorme watervallen en langs grillige kustlijnen. Of ontdek het lokale leven in een van de authentieke dorpjes op het eiland. Ontdek onze top 16 van dingen die je wil doen en zien op Madeira.
Madeira is een paradijs dichtbij huis. Met een mix van unieke natuur, avontuur en cultuur is het een van de meest diverse eilanden van Europa. Hier kom je niet alleen om te relaxen, want er zijn veel te gekke dingen te beleven. Ga met een ribboot op zoek naar bijzonder wildlife. Maak een hike die je meeneemt door de groene valleien en de tropische jungle naar enorme watervallen en langs grillige kustlijnen. Of ontdek het lokale leven in een van de authentieke dorpjes op het eiland. Ontdek onze top 16 van dingen die je wil doen en zien op Madeira.

16 Leukste dingen die je wil doen & zien op Madeira

1. Ontdek de diverse natuur tijdens een prachtige hike

Madeira is een paradijs voor zowel beginnende als ervaren hikers. Over het hele eiland vind je meer dan 100 leuke en uitdagende wandelroutes. Wandelend ontdek je de spectaculaire natuur en diversiteit van Madeira. Van grootse berglandschappen, een grillige kustlijn, enorme watervallen tot een dichtbegroeide jungle, adembenemende uitzichten.

De meest populaire wandelingen zijn de levada-wandelingen waarbij je langs de oude irrigatiekanalen van Madeira loopt. Levadas maken het mogelijk om het ruige binnenland en de valleien van het eiland te verkennen.

Meer over: Hiken op Madeira: Tips en 6 mooie wandelroutes

2. Chillen op het zwarte zandstrand Seixal Beach

Aan de noordkust van het eiland vind je Praia do Porto do Seixal (Seixal Beach). Het is een van de weinige zandstranden op Madeira. Het bijzondere aan dit strand is dat het zwart zand heeft en de kleur dankt aan de erosie van vulkanisch gesteente. Het strand van Seixal wordt omringd door groene kliffen, rotsen en de wilde oceaan en is de perfecte plek om te surfen.

Wees voorzichtig als je hier wilt zwemmen, de stroming kan sterk zijn.

3. Zwemmen in de natuurlijke baden bij Porto Moniz

Een stukje verder dan Seixal Beach bevinden zich de indrukwekkende vulkanische baden van Porto Moniz. Tussen de zwarte rotsen die door lava zijn gevormd, vind je baden die gevuld zijn met zeewater. Het water wordt er telkens door de ruige golven ingespoeld. Er zijn twee opties om de baden te bezoeken. Zo heb je de betaalde baden met toezicht en voorzieningen zoals kleedhokjes en douches. Iets verderop heb je de gratis vulkanische baden, zonder voorzieningen in de ongerepte natuur. Hier moet je wel uitkijken voor scherpe rotsen en onvoorspelbare grote golven.

4. Ontdek Funchal; de bruisende hoofdstad van Madeira

Funchal is de bruisende hoofdstad van Madeira en is de perfecte uitvalsbasis om het eiland te verkennen. Funchal wordt omringd door bergen en ligt aan de zonnige zuidkust van het eiland. Het centrum is vol met gezellige bars en restaurants waar je de lekkerste Poncha's kunt proeven, struin over de lokale markt vol tropische kleurrijke vruchten of bezoek met de kabelbaan de prachtige botanische tuinen van Monte. Funchal is naast veel cultuur opsnuiven en het bewonderen van unieke bezienswaardigheden, ook de perfecte bestemming voor avontuur. Vanuit de haven van Funchal vertrekken dagelijks georganiseerde dolfijnen- en walvistochten. En dat is zeker een activiteit voor op je bucket list!

Lees meer: De ultieme reisgids voor Funchal

5. Dolfijnen en walvissen spotten in de wateren rond Madeira

Madeira is een klein eiland dat midden in de Atlantische Oceaan ligt. Dit is een ideaal en veilig leefgebied voor veel walvisachtigen. Het hele jaar door is de kans groot om deze bijzondere dieren in het wild te spotten, maar het hangt af van het seizoen welke soorten je tegenkomt. Ontdek het wildlife van Madeira via verantwoord georganiseerde tours. Wil je weten wat je van zo’n trip kunt verwachten? Lees dan onze uitgebreide blog over dolfijnen en walvissen spotten in de wateren rondom Madeira . Hierin staan tips die deze ervaring onvergetelijk maken.

6. Verdwaal in één van de laatste laurierbossen ter wereld

Miljoenen jaren geleden kwamen laurierbossen nog veel voor in delen van Europa en Noord-Afrika. Door de ijstijd en andere klimaatveranderingen zijn veel laurierbossen verdwenen. Fanal Forest is één van de laatste laurierbossen ter wereld en is daarom een unieke bezienswaardigheid op Madeira. Bezoek je Fanal Forest met mistige weersomstandigheden, dan verandert het bos in een mysterieuze, sprookjesachtige plek. De oude laurierbomen hebben allemaal een andere aparte vorm en zijn begroeid met meerdere laagjes mos. Door de gedraaide takken lijken de bomen wel te dansen. Het leukste is om de auto in de buurt te parkeren en te verdwalen door dit speciale bos.

Meer over: Een bezoek aan het zeldzame Fanal Forest

7. Overkom je hoogtevrees met de Achadas da Cruz kabelbaan

Aan de noordkant van Madeira brengt de steile kabelbaan Achadas da Cruz je in 5 minuten 600 meter naar beneden. Beneden wandel je over een kort pad en geniet je van prachtige uitzichten over de ruige oceaan en de enorme kliffen. Lokale boeren werken hier aan handgemaakte producten en agricultuur.

Een retour ritje met de kabelbaan kost €5 per persoon. De laatste rit weer terug naar boven gaat om 18.00 uur. Als je hoogtevrees hebt, kan het best spannend zijn. Maar weet dat de waanzinnige uitzichten beneden zeker de moeite waard zijn.

Goed om te weten: Er geen faciliteiten op de bodem, zorg er daarom voor dat je genoeg eten en drinken meeneemt.

8. Rijd via een kronkelende weg boven de wolken

Een van de mooiste ervaringen op Madeira is om vanaf Pico do Areeiro de zonsopkomst of zonsondergang te bekijken. Het is met een hoogte van 1818 meter een van de hoogste bergpieken op het eiland. Als de weersomstandigheden perfect zijn, ben je hier hoog boven de wolken. Dat moet zo bijzonder zijn! Wij zijn twee keer met zonsopkomst naar de top gereden, maar ‘helaas’ waren het twee heldere ochtenden, waardoor er niet een gigantisch wolkendek te zien was. Toch is dit punt ook dan heel magisch om de zon alle bergtoppen te zien verlichten.

9. Bezoek de authentieke kustdorpjes Câmara de Lobos, Ponta do Sol én Jardim do Mar

Onze favoriete dorpjes op het eiland zijn de kustdorpjes Camara de Lobos, Ponta do Sol en Jardim do Mar.

Câmara de Lobos

Câmara de Lobos ligt verscholen in een baai van rotsen, waar kleurrijke vissersbootjes dobberen op de blauwe oceaan. Het is een van de meest schilderachtige en authentieke dorpjes van Madeira, omringd door dramatische kliffen, groene wijngaarden en bananenplantages. Ervaar het lokale leven, zie hoe de vissers geslaagd terugkeren met hun vangst en spot de mooiste kunst op de deuren van de huisjes in de smalle straatjes.

Ponta do Sol

Ponta do Sol is het dorp met de meeste zonuren. Het is klein, maar de moeite waard om te bezoeken! In Ponta do Sol vind je een van de mooiste plekken om de zonsondergang te zien, je loopt over een oude brug, door een boog, langs de enorme kliffen, uitkijkend over de oceaan. Parkeer je auto in het centrum van Ponta do Sol en loop naar deze plek.

Jardim do Mar

Jardim do Mar is een geheel aan smalle steile straatjes die leiden naar pleintjes of de indrukwekkende boulevard. Een wandeling maken over de boulevard is een must do. Je hebt constant prachtig uitzicht over de omringende kliffen en de grillige oceaan, die geliefd is bij veel surfers.

10. Rijd met je auto door de natuurlijke carwash bij Ponta do Sol

Cascata do Anjos is een waterval die midden op de weg valt. Deze unieke waterval is een gratis carwash; sluit de ramen, zet de ruitenwissers aan en let's go! Navigeer naar deze om er met de auto te komen. De weg ernaartoe is indrukwekkend. De oude smalle kustweg loodst je langs de prachtige kustlijn en meerdere spectaculaire uitzichten van de waterval. Als het niet druk is, kun je de auto stoppen bij een van de wegverbredingen om te genieten van dit bijzondere natuurfenomeen.

11. Proef de unieke Madeira wijn

Op Madeira zijn veel wijngaarden waar de heerlijke lokale Madeira wijn wordt gemaakt. Het is een dessertwijn en kenmerkend is de zoete smaak en het sterke alcoholpercentage (tussen de 16% en 22%). Madeira wijn is anders dan andere wijnen. Dit ligt voornamelijk aan het andere rijpingsproces, dat ‘per ongeluk’ op zee werd ontdekt. Portugese scheepvaarders namen tijdens lange scheepsreizen wijn mee om zo extra vitamine c binnen te krijgen. De wijn die na de lange reis over was, smaakte heel anders. Dit kwam doordat ze de vaten op de schepen in warme ruimtes bewaarden waar de wijn herhaaldelijk werd opgewarmd. Deze verandering viel zo in de smaak, dat dit het begin was van de unieke Madeira wijn. Vanaf dat moment namen scheepslieden extra vaten mee, zodat ze de wijn bij terugkomst konden verkopen.

Madeira wijn is in iedere supermarkt op het eiland verkrijgbaar. Maar het is een wijn met een interessante geschiedenis, dus hoe leuk is het om daar door middel van een wijntour meer over te leren. In samenwerking met Madeira Atlantic Tours zijn we meegegaan met de Private Madeira Halfday Tour. Via deze tour leerden we niet alleen meer over de Madeira wijn, de productie en de verschillende variaties, maar zijn we ook veel meer over het eiland te weten gekomen.

Lees ook: 6x local food and drinks you want to taste on Madeira

12. Bewonder de kapel in São Vicente

In een uitgestrekte vallei in het noorden van Madeira ligt het pittoreske dorp São Vicente. Hier vind je bovenop een van de heuvels de kapel Nossa Senhora de Fatima. De 14 meter hoge klokkentoren steekt boven de heuvels uit en is dan ook een echte eyecatcher. Klim naar boven om de bijzondere kapel van dichtbij te bekijken. Vanaf de top word je omringd door de omliggende bergpieken en de groene plateaus van de vallei, waar de typische huizen op de hellingen zijn gebouwd.

13. Bewandel het glazen plateau bij de Cabo Girão Skywalk

Daag jezelf uit en wandel over het glazen plateau bij Cabo Girão. Tijdens de skywalk loop je op 580 meter hoogte boven de oceaan. Bezoek Cabo Girão Skywalk op een heldere dag. Wij zagen wel de diepte onder ons, maar de rest van het uitzicht was helaas verstopt achter een dikke laag van mist.

14. Maak een stop bij de mooiste uitkijkpunten

Een roadtrip over het eiland brengt je dwars door de bergen, langs telkens wisselende landschappen en over kustroutes waar je uitkijkt op de diepblauwe Atlantische Oceaan. Iedere rit is uniek en je wordt keer op keer getrakteerd op de mooiste uitzichtpunten. Hiervoor hoef je niet altijd een verre hike te maken. Veel uitkijkpunten vind je gewoon langs de weg.

Dit zijn de 11 mooiste uitzichtpunten op Madeira

15. Het vulkanische schiereiland Ponta de São Lourenço

In het oosten van het eiland ligt het smalle 6 kilometer lange schiereiland; Ponta de São Lourenço. Het is het uiterste puntje van Madeira. Het maanachtige vulkaanlandschap is hier weer totaal anders dan wat je op de rest van Madeira ziet. Je kunt het gebied verkennen via de 7 kilometer lange PR8 hike, die je langs te gekke uitzichten, ruige rotsformaties en kleurrijke velden brengt.

16. Madeira's traditionele huisjes in Santana

De traditionele huisjes van Madeira, Palheiros, zijn driehoekig met rieten daken. Palheiros hebben meestal rode, witte of blauwe geschilderde accenten. De huisjes zie je over het hele eiland en sommige worden nog steeds bewoond. Hier in Santana kun je de huisjes van binnen zien en krijg je een idee hoe de locals hier vroeger - en dus nog steeds - woonden. Sommige huisjes in Santana zijn omgebouwd tot winkeltjes en zijn tegenwoordig een populaire toeristische attractie.

Combineer een bezoek aan de huisjes met de mooiste levada hike op het eiland; PR9 Levada do Caldeirao Verde. Het startpunt van de hike ligt op ongeveer 10 minuten rijden vanaf Santana.

Beste tijd om naar Madeira te reizen

Het subtropische klimaat maakt Madeira het hele jaar door een goede plek om te verblijven. Het eiland wordt ook wel het eiland van de eeuwige lente genoemd. In de maanden oktober tot en met maart valt er meer regen. Ook dan is het een goed idee om Madeira te bezoeken. De watervallen zijn dan op hun krachtigst en de moody vibes zijn vaker aanwezig, wat perfect bij het eiland past!

Madeira wordt ook wel het bloemeneiland genoemd. Als je Madeira in bloei wil zien, dan zijn de lentemaanden april tot en met juni de beste maanden om te gaan.

How to get to Madeira

Madeira heeft een internationale luchthaven. Er vertrekken vanuit Nederland veel vluchten. Het vliegveld ligt in Santa Cruz, in het oosten van het eiland. Vanaf hier is het ongeveer 15 - 20 minuten met een taxi naar Funchal, er wordt gebruik gemaakt van een taximeter. Een andere optie is om met de bus te gaan. Er rijden shuttlebussen (€5) tussen het vliegveld en Funchal. Dit is een goedkopere optie, maar duurt veel langer.

Zo verken je Madeira

Wij zijn een maand op Madeira geweest en hadden een kleine week een auto gehuurd. De rest hebben we met het openbaar vervoer gereisd of tours gedaan.

Met de auto

De meest ideale manier om Madeira te ontdekken is met een huurauto. Zo kun je het meeste uit je reis halen. De highlights liggen verspreid over het eiland en met een auto heb je de ultieme vrijheid om alle mooie bezienswaardigheden te bekijken. Madeira is super mooi om over rond te rijden en je gaat de auto gegarandeerd vaak langs de weg parkeren om te genieten van spectaculaire uitzichtpunten.

Tip: Probeer als je een reis naar Madeira hebt geboekt, ook direct een huurauto te regelen. De prijzen kunnen flink stijgen als je last minute boekt.

Autorijden op Madeira is niet heel anders, je zal misschien alleen even moeten wennen aan de slingerende wegen met hier en daar scherpe bochten of de paar extreem steile wegen in de dorpjes of hoog in de bergen. De locals rijden over het algemeen rustig en de wegen en tunnels zijn goed onderhouden.

Om het jezelf wat makkelijker te maken om in de bergen te rijden, raden we je aan om een automaat te huren. Je hebt geen 4x4 nodig, alle wegen zijn goed begaanbaar. Een auto met een sterkere motor is fijn, maar is niet perse nodig.

Vind een huurauto

Met het openbaar vervoer

Met het openbaar vervoer reizen op Madeira is een goedkope optie, maar niet altijd even gemakkelijk. Een goede voorbereiding is daarom fijn, zodat je op vakantie niet nog veel hoeft uit te zoeken.

Onze belangrijkste tips zijn:
🚌 Houd altijd rekening met de bustijden, er rijden namelijk maar een bepaald aantal bussen per dag, soms is er zelfs maar 1 optie terug. Als je een bus mist, kan het zijn dat het de laatste bus is die op die dag rijdt.
🚌 Je kunt alleen met contant geld een buskaartje kopen. Dit kan altijd bij de buschauffeur.
🚌 De vertrektijden worden bij de haltes niet altijd duidelijk aangegeven, ook niet op de websites van de busmaatschappijen zelf. Wij gebruikten vaak de website Rome2Rio . De tijden waren over het algemeen juist, alleen is het soms lastig om dan de halte te vinden waar je moet opstappen.
🚌 ‘Paragem’ betekent bushalte. Er zijn verschillende busmaatschappijen, bovenop de bushalte staat een bordje dat aangeeft welke maatschappij er bij die bushalte stopt.

Boek een van de te gekke eiland tours

Wil je geen auto huren op het eiland en ook niet afhankelijk zijn van het openbaar vervoer? Dan kun je het eiland ook verkennen door middel van tours. Er zijn veel geweldige tours die je over het hele eiland brengen. Het leuke van een rondreis is dat je veel leert over het eiland en is dus ook erg leerzaam en interessant. Houd er rekening mee dat dit niet de goedkoopste optie is om het eiland te verkennen.

Waar te verblijven op Madeira

Als je tijdens je reis naar Madeira maar op één plek wilt verblijven, dan is Funchal zeker een mooie uitvalsbasis voor je hele reis op het eiland. Madeira is niet zo groot en Funchal heeft een centrale ligging. Vanaf hier kun je gemakkelijk de mooie plekjes over het hele eiland ontdekken. Funchal is ook de ideale verblijfplaats als je veel met het openbaar vervoer wil reizen. Veel bussen vertrekken namelijk vanuit Funchal. 

Een andere reden waarom het leuk is om in Funchal te verbleven, is vanwege de vele restaurants en bars en de bruisende sfeer in Funchal. Als we de hele dag in de natuur zijn geweest, vinden we het fijn om weer op een bruisende plek te zijn.


Wij zijn Abel & Danique, het enthousiaste reiskoppel achter HappyTravelSpots. Met deze blog willen we je voorbereiden op je volgende reis zodat jij alle happy travel spots weet te vinden. 

Hey en welkom!

Volledige reis ervaringen

Bestemmingen in Europa

Bestemmingen in the caribbean

Plan jouw volgende reis

Goed om te weten 

Wanneer je via de links in onze blogs een aankoop doet of uw verblijf boekt, ontvangen wij een kleine commissie (zonder dat het extra kost voor jou). Op deze manier steun je ons, zodat we blogs en reisgidsen voor je kunnen blijven maken. 💛

Plaats een reactie

nl_NLNL